Description

(English version below )

 

Je fabrique des guitares depuis plus de 20 ans. J’ai appris à Londres (UK) à la London Guildhall University et, en même temps, je travaillais comme réparateur dans le magasin Hanks Guitars Shop sur la fameuse Denmark Street. J’ai ensuite travaillé pour d’autres luthiers de renoms, toujours en Angleterre, avant de monter mon atelier en 2005 dans l’est de Londres… C’était de belles années à faire de la lutherie au cœur de Londres, une capitale chargée d’histoire musicale.

Puis en 2012, après quinze années de carrière en Angleterre, je me suis installé dans le sud-ouest de la France, ma région natale. Un retour aux sources, avec l’ambition d’exercer ma passion dans un cadre rural et loin des distractions urbaines. Un environnement sans artifice, tellement propice pour cultiver une forme d’introspection et de clarté, me permettant de puiser dans mon expérience des années passées et de d’affuter mon intuition afin de créer tout simplement de belles et bonnes guitares.

Mes amis sont des paysans, des menuisiers-charpentiers, des ingénieurs-mécaniciens ou encore des professeurs d’écoles, des artistes, et bien sur des luthiers et des musiciens.  Mais ceux sont avant tout des gens qui ont humblement cultivé un savoir-faire qu’ils restituent avec fierté et honnêteté. Ils sont mon inspiration et en découle l’essence que j’infuse dans chacune de mes guitares.

Je fabrique principalement des guitares acoustiques, la Levesa étant mon modèle phare. Si je continu à produire des électriques solid-body comme la Assona, j’ai déplacé mon intérêt pour la guitare électrique demi-caisse depuis quelques années.  C’est une sorte de mélange de lutherie de guitare acoustique et d’électrique qui me correspond mieux et la guitare demi-caisse Se Canta que j’ai réalisée pour Francis Cabrel était un point fort de ces dernières années.

Certaines de mes guitares ont endurées des années de tournées, et, continuent à le faire auprès de guitaristes professionnels, alors que d’autres font leurs années de service dans un salon ou un home-studio. Quelles soient véritable « cheval de travail » ou trophée qui ne sortira pas de la maison, qu'elles soient pour des professionnels renommés ou des enthousiastes amateurs, elles sont toutes fabriquées avec la même passion et enthousiasme.

Comme beaucoup, je suis devenu de plus en plus sensible à l’écologie et aux problèmes environnementaux, la surexploitation des ressources et des hommes. Et, naturellement, cette réalité s’est imposée dans ma manière d’être luthier. J’utilise de plus en plus de bois non exotiques ou recyclés de provenance locale et respectueuse des règles en vigueurs et des principes humains élémentaires. De plus, le coup carbone de faire voyager des billes de bois depuis l’autre bout du monde n’est pas durable.  Je sais que nous n’avons pas besoin de ces bois pour faire des guitares d’exceptions et que mon savoir-faire me permet de tirer la meilleure partie de bois tel que le noyer, le chêne, le merisier, le poirier, le tilleul, le cormier, l’épicéa et l'érable des Alpes ou du Juras et bien d’autres essences locales.

Depuis plusieurs années, je collabore avec le luthier Sébastien Gavet pour concevoir des micros de guitares et basses électriques. Je suis membre actif de l’APLG, l’association Française des facteurs d’instruments à cordes pincée. Je siège actuellement dans la commission Charte Qualité parmi d’autres confrères luthiers. Je travaille aussi avec le photographe Richard Storchi pour les photos.

 

Je ne vais pas me comparer à un grand chef étoilé, ou un génie superstar luthier, mais  je suis heureux de tout simplement vivre du métier que j’adore, que je pratique avec passion et application… Et que tout cela se retrouve dans chacune de mes guitares.

 

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I have been making guitars for more than 20 years. I studied guitar-making at London Guildhall University, London (UK), and whilst working as a guitar repairer at Hanks Guitar Shop on the famous Denmark Street. After leaving university, I worked for several well-established luthiers before opening my own workshop in 2005 in London’s East End. They were great years to be working as a luthier in the heart of a city infused with such a great musical history.

Then in 2012, after fifteen years of guitar-making in England, I moved back to my birthplace, the south west of France. I was returning to my roots to continue my passion for guitar-making in a rural setting, away from the distractions of a city. In these down-to-earth surroundings, I have been able to dig deep into my experience and to sharpen my intuition…with the simple aim of building beautiful and great-sounding guitars.

My friends are farmers, carpenters, engineers, as well as school teachers, artists and of course luthiers and musicians. Above all, they are people who have honed their craft, which they practise with pride and honesty. I have found them to be an inspiration and something of this finds its way into each guitar I build.

I build mainly acoustic guitars, the Levesa being my flagship model. Although I still build electric guitars, such as the Assona, my interest has shifted towards semi-hollow and archtop guitars in recent years. Building semi-hollow guitars mixes elements of acoustic and electric guitars, which I find more interesting. I recently built a semi-hollow Se Canta model for Francis Cabrel, the renowned French singer-songwriter, which has been a real high point in my career.

Some of my guitars have been touring for years (and are still doing so) in the hands of professional players. Others are played in home-studios and living rooms. Whether they are touring work-horses or cherished trophies that never leave the house, whether they are played by seasoned professionals or keen amateurs, all my guitars are built with the same passion and enthusiasm.

Like many people, I am increasingly concerned about our environment, which of course includes the exploitation of resources and human beings. Naturally, this has affected the ways I think about my craft. Increasingly, I use non-exotic or reclaimed timber which is locally sourced and meets environmental regulations. The carbon cost of shipping timber from the other side of the planet is unsutainable; and I don’t need exotic wood to build great guitars. My experience allows me to get the best out of non-exotic woods – walnut, oak, wild cherry, pear, sycamore, cormier, maple, alpine spruce and many other local species.

For several years, I have been collaborating with the luthier Sebastien Gavet to develop and build pickups for electric guitars and basses. I am an active member of the APLG, a French guild for makers of guitars and other plucked, stringed instruments. I am also working with the photographer Richard Storchi who produces beautiful images of my guitars.

I don’t have aspirations to be known as a superstar of the luthier world but I am proud to say that I live by a craft that I love and that I do it with passion and dedication… and it shows in each and every one of my guitars.

 

 

Membre de l'APLG (Association Professionnelle des Luthiers artisans en Guitare et autres cordes pincées)

Member of the APLG (Professional Association of Guitar and other plucked strings craftsmen)

Location

MJS Guitars, Pech Bernou, 82160 Parisot, France

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  • 27 November 2020 4 h 06 min local time

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